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Ley de 2009 para la Recuperación y Reinversión en los Estados Unidos: Educación, Empleos y Reforma
18 de febrero de 2009
in English

La Ley de 2009 para la Recuperación y Reinversión en los Estados Unidos (“la Ley”) se promulgó el martes 17 de febrero de 2009 al asentar en ella su firma el presidente Barack Obama. Esta histórica legislación busca estimular inmediatamente la creación de empleos durante estos tiempos de grandes retos con la reducción de impuestos y la inversión de miles de millones de dólares durante de los próximos dos años en sectores cruciales como la energía, la atención de salud, la infraestructura y la educación.

En el sector educación, “la Ley” brindará un estímulo inmediato a la economía al mantener o crear cientos de miles de empleos en la educación infantil, primaria, secundaria y universitaria en los estados del país que corren riesgo de reducción en el presupuesto local y estatal. Además, creará miles de empleos adicionales en la construcción relacionados con proyectos de modernización de escuelas. En el largo plazo, “la Ley” fortalecerá la economía aumentando el monto concedido por las becas Pell y los créditos tributarios por matrícula universitaria para ayudar a más jóvenes a asistir a la universidad.

Lo más importante es que la Ley sentará las bases para una generación de reforma educativa al alentar a los estados a adoptar normas y evaluaciones que preparen a los alumnos secundarios a matricularse en la universidad o comenzar una carrera, formar sistemas de datos robustos que permiten a los distritos hacer mejor seguimiento de cada estudiante, cambiar el rumbo de las escuelas de bajo rendimiento, y adoptar nuevos modelos innovadores de aprendizaje. Además la Ley alentará a los estados a hacer una fuerte inversión en iniciativas para mejorar la calidad de maestros y directores de escuela, lo cual por un lado elevará la profesión docente y, por otro lado, ayudará a atraer y retener excelentes maestros y directores para las escuelas y comunidades desatendidas.

Esta legislación tiene por objeto invertir los fondos destinados a la educación con rapidez y de manera productiva y transparente, así respondiendo mejor a los intereses educativos de los estudiantes y los adultos en el corto y largo plazo. En vista de lo anterior, se está desarrollando un proceso de aplicación agilizado para las subvenciones para el nuevo State Fiscal Stabilization Fund que requiere desde el principio un firme compromiso y evidencias aun más sólidas al final de que los estados no sólo están gastando los fondos en el aula sino que están haciendo progreso significativo y medible hacia las metas de reforma de esta legislación.

Próximamente, el Departamento de Educación publicará directrices concretas y un calendario para cada línea de financiamiento que se incluye en la Ley: fondos para la educación infantil y estabilización de estados, fondos para IDEA [Ley Educativa para las Personas con Discapacidad] y el Título I, fondos para la accesibilidad económica de los estudios universitarios, y fondos para la modernización de escuelas. También publicaremos en nuestro sito web el texto de la Ley junto con estimaciones para cada estado con el fin de ayudar a los distritos escolares, las escuelas de educación terciaria y universidades públicas a planear su presupuesto. Nuestro objetivo es hacerles llegar a los estados la primera mitad de los fondos dentro de 40 días y la segunda mitad dentro de seis meses, a condición de recibir previamente un plan de reforma integral. El dinero se invertirá en las siguientes categorías (en cifras aproximadas):

Financiamiento directo a la educación—$77 mil millones:

  • $40 mil millones en fondos de estabilización a los estados para evitar reducciones en educación. Estos se concederán a los estados a cambio de un compromiso de comenzar a avanzar la reforma educativa. Los sistemas escolares tienen discreción para usar parte de este dinero para modernizar las escuelas.
  • $13 mil millones para el Título I, incluidos $3 mil millones para programas de mejora de escuelas.
  • $12 mil millones para IDEA.
  • $5 mil millones en subvenciones de incentivo concursables que serán distribuidos entre los estados que hagan el mayor esfuerzo para lograr estándares académicos más elevados, evaluaciones de calidad, y sistemas de datos robustos e iniciativas para la calidad docente. Entre estos fondos se incluyen $650 millones para financiar los sistemas escolares y organizaciones sin fines de lucro con comprobados antecedentes de mejora del rendimiento académico de los estudiantes.
  • $5 mil millones para la Educación Infantil, incluido Head Start [Programa Preescolar Educativo y Cultural], Early Head Start [Programa Head Start Temprano], subvenciones en bloque para el cuidado de niños, y programas para bebés con discapacidad (Incluye los programas del Departamento de Salud y Servicios Humanos).
  • $2 mil millones para otras inversiones en la educación, entre las cuales se cuentan los aumentos salariales por buen desempeño, los sistemas de datos, la inversión en la calidad de maestros, las subvenciones para la tecnología, la rehabilitación vocacional, los programas de estudio y trabajo, e Impact Aid.

Accesibilidad a los estudios universitarios—$30.8 mil millones:

  • $17 mil millones para suplir la falta de fondos en el programa de Becas Pell y aumentar el monto de las becas en $500 a $5,350 durante el primer año y más aún durante el segundo año, con lo que se estima que se atenderá a 7 millones de jóvenes y adultos de bajos y medianos ingresos.
  • $13.8 mil millones para incrementar el crédito tributario por la matrícula universitaria de $1,800 a $2,500 para familias que ganan hasta $180,000 al año.

Modernización adicional de escuelas— (hasta) $33.6 mil millones:

  • Otros $8.8 mil millones en fondos de estabilización de estados están disponibles para otros servicios estatales, incluida la educación. La modernización es un uso autorizado de este financiamiento.
  • Por último, la Ley permite que los estados y los sistemas escolares emitan $24.8 mil millones en bonos para la renovación, las reparaciones y la construcción de escuelas que se cancelarán mediante una combinación de fondos locales, estatales y federales.

 
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Last Modified: 03/04/2009