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La Selección de una Escuela para Su Hijo
Revisado agosto de 2007
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Conozca Todas las Opciones

Cada tipo de escuela ofrece una alternativa en cuanto al estilo de enseñanza, las materias, y las oportunidades de aprendizaje. Esta sección presenta una breve descripción de algunos de los tipos de escuelas que pueden encontrarse.

Escuelas públicas

Escuelas públicas de vecindario

Muchos padres optan por mandar a sus hijos a la escuela pública de su vecindario de acuerdo con un sistema de asignación elaborado por el distrito escolar. Asistir a la escuela pública del correspondiente vecindario puede facilitar para su hijo la llegada a la escuela, el estudio extracolegial con sus compañeros de clase o en proyectos de grupo, y las visitas a las casas de los amigos. Estas escuelas en muchos casos constituyen un pilar de una comunidad.

Otras escuelas públicas

Puede ser conveniente investigar otros tipos de escuelas públicas. Es cada vez mayor el número de distritos donde usted puede optar por mandar a su hijo a una escuela pública especializada. Estas escuelas de libre elección u opcionales muchas veces enfatizan una materia determinada o cuentan con una filosofía educativa especial. Una escuela, por ejemplo, tal vez enfatice el estudio de las ciencias, las artes o las lenguas extranjeras. Otra quizás ofrezca un código estricto de conducta o de traje, o un riguroso programa académico tradicional.

Por otro lado, puede haber una escuela alternativa que procure responder a estudiantes que necesitan mayor estímulo que el programa académico normal, estudiantes con una alta probabilidad de abandonar los estudios, o estudiantes con problemas de comportamiento o de abuso de sustancias. Estas escuelas, casi siempre pequeñas, se empeñan en hacer sentir a los estudiantes aceptados y a gusto. Algunos estados también ofrecen escuelas o clínicas de segunda oportunidad para los estudiantes que han abandonado los estudios normales y ahora desean terminar su formación académica.

  • Escuelas charter

Las escuelas charter son escuelas públicas opcionales que operan con libertad frente a muchas de los reglamentos locales y estatales que se aplican a las escuelas públicas convencionales. Las escuelas charter permiten a los padres, líderes comunitarios, empresarios de la educación, y otros, la flexibilidad de innovar, crear y brindar a los estudiantes mayores oportunidades educativas. Las escuelas charter ejercen cada vez más autonomía a cambio de una rendicion de cuentas mas rigurosa respecto a los resultados. Estas escuelas cuentan con el auspicio de una organización designada local, estatal o de otra índole que controla su calidad e integridad y, al mismo tiempo, les hace responsables de los resultados académicos y las prácticas fiscales.

  • Escuelas imán (escuelas magnet)

Las escuelas imán tienen por objetivo atraer a estudiantes de diversos estratos socioeconómicos y orígenes étnicos y raciales concentrándose en un ramo específico, tal como la ciencia, la tecnología o las artes. Algunas escuelas imán someten a los aspirantes a un examen de ingreso o exigen que éstos demuestren sus conocimientos o aptitud en la especialidad para tener el derecho a ingresar en la escuela, mientras que otras son abiertas a los estudiantes que expresan un interés en la rama de estudio.

  • Escuelas virtuales

En vez de asistir a las clases en las instalaciones físicas de una escuela, los estudiantes pueden recibir su instrucción académica por computadora en una escuela virtual. Las escuelas virtuales cuentan con un currículo organizado. Aunque el sistema varía según el estado y el distrito escolar, el estudiante puede seguir todo el currículo o sólo determinadas asignaturas. Algunos distritos escolares han usado estas ciberescuelas para ofrecer clases que ayudan a los estudiantes a aprender a su propio paso. La educación virtual se usa a menudo en zonas remotas para impartir asignaturas especializadas o de nivel avanzado que no están disponibles en la zona inmediata. Este tipo de estudio también se llama aprendizaje a distancia.

  • Programas de crédito universitario anticipado (Advanced Placement/Bachillerato Internacional y Bachillerato Internacional)

Los cursos de Advanced Placement (AP) ofrecen un contenido riguroso y, al final del curso, los estudiantes pueden tomar el examen nacional de Advanced Placement. Si obtienen una buena calificación en el examen, muchas universidades e instituciones de enseñanza superior les conceden créditos universitarios por haber terminado el curso. El Bachillerato Internacional (BI) es un programa de rigurosos estudios académicos. Los estudiantes que se gradúan del programa reciben un diploma de Bachillerato Internacional que cuenta con el reconocimiento de universidades del ámbito mundial. Otros estudiantes pueden optar por no seguir todo el plan de estudios del Bachillerato Internacional, sino un certificado en determinadas áreas académicas. Las escuelas primarias y secundarias medias también pueden ofrecer componentes del programa de Bachillerato Internacional.

Escuelas no públicas

Además de las escuelas públicas, puede haber en su zona diversas escuelas religiosas y no públicas o escuelas internas. Estas escuelas opcionales han formado parte del andamiaje de la educación norteamericana desde los tiempos coloniales. Estas escuelas han sido creadas para satisfacer la demanda de apoyar la diversidad de creencias que tienen los padres respecto a cómo sus hijos deben ser educados.

Escuelas privadas religiosas

La mayoría de las escuelas no públicas son religiosas. Muchas tienen afiliación con una confesión, una iglesia local o una fe religiosa tal como la católica romana, la protestante, la ortodoxa griega, la judía, la musulmana, la budista u otra.

Escuelas privadas laicas

También hay muchas escuelas no públicas sin identidad ni afiliación religiosa. Algunas de estas escuelas privadas son escuelas preparatorias que tienen por objetivo preparar a los estudiantes para el nivel universitario. Estas escuelas, muchas veces, tienen una reputación tradicional o de rancio abolengo y una larga trayectoria. Otras escuelas tienen su base en una determinada filosofía o enfoque a la educación, tal como las escuelas Montessori o Waldorf; tienen una concentración educativa especial, tal como las escuelas para los ciegos o los sordos; o fueron establecidas como consecuencia del descontento por parte de familias o estudiantes ante varios aspectos de las escuelas convencionales.

Escolarización en casa

La escolarización en casa constituye una opción para un creciente número de padres de familia. Algunos padres preparan sus propios materiales y elaboran su propio currículo, mientras que otros usan materiales producidos por empresas especializadas en materiales para este tipo de escolarización. Algunos padres aprovechan los programas de escuela virtual u otros recursos educativos disponibles por Internet. Desde luego, esta opción probablemente requiera cambios importantes en el estilo de vida de su familia. Enseñar a sus hijos en casa es una ambiciosa tarea que requiere tiempo, planificación, creatividad y dedicación. Es necesario consultar con su estado al respecto porque los requisitos para la escolarización en casa varían de un estado a otro.


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Last Modified: 10/11/2007