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Cómo ayudar a su hijo a ser un ciudadano responsable
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Actividades III

¡Nuestros héroes!

Hay héroes que nos rodean en todas partes, y compartir sus historias puede ayudar a los niños a comprender qué cualidades se requieren para ser un héroe y lo que el heroísmo verdaderamente constituye.

Childlike drawing of a father and mother looking at a book with a child that has a picture of a firefighter in it.

Qué necesita

Fotos de la familia; fotos que aparecen en el periódico de personas locales que han sido reconocidas por su servicio a la comunidad, valentía o actos humanitarios; dibujos de libros o del Internet de personajes de la historia o eventos actuales a quienes admiramos.

Qué hacer

    A través de las historias que contamos sobre las personas que admiramos, podemos inspirar a nuestros niños y recordarles qué cualidades de carácter consideramos que son importantes.


  • Hable con su niño sobre lo que significa ser un héroe. Pregúntele qué piensa que es un héroe y qué cualidades posee. Pregúntele quienes son sus héroes y por qué.

  • Seleccione una foto de alguien en su familia que posee alguna cualidad admirable o que ha hecho algo muy valiente. Quizás escoja una foto del abuelo que dejó todo atrás para emigrar a los Estados Unidos o a su mamá que se sacrificó para que usted obtuviera una buena educación, o a su padre quien participó en la guerra defendiendo al país. Siéntese con su niño y cuéntele sobre la vida de su familiar. Hable con él sobre las cualidades de carácter que su familiar demostró—valentía, autodisciplina, responsabilidad, ciudadanía y demás.

  • Muéstrele al niño fotos del periódico de personas locales que han hecho cosas valientes o para el servicio de la comunidad. Hable con él sobre lo que hicieron y por qué se les consideran héroes.

  • Muéstrele al niño dibujos de personajes, vivientes o históricos, a quienes se les ha llamado héroes. Escoja personas a quieres usted admira y sobre quienes usted se siente cómodo platicando con su niño. Además de personajes conocidos, también puede escoger grupos de personas, como por ejemplo, los bomberos y policías que sacrificaron sus vidas en los ataques al World Trade Center en septiembre del 2001.

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¿Cómo puedo ayudar?

Desde muy joven, los niños se benefician al invertir tiempo y esfuerzo en ayudar a otras personas.

Qué hacer

    Las investigaciones científicas han demostrado que la participación de los niños en programas de servicio comunitario, especialmente en combinación con actividades que los ayuden a reflexionar sobre la importancia del servicio a otros, puede contribuir significativamente al desarrollo de su carácter.


  • Hable con su niño sobre la importancia de la caridad y el servicio a otras personas. Señale que tal labor es parte íntegra de la vida en una sociedad civil y democrática.

  • Ayude a su niño a pensar en cosas apropiadas para su edad que puede hacer para servir a su comunidad. Por ejemplo, su niño pequeño puede ayudarle a ordenar artículos para reciclar o hacer donativos de su alcancía para un grupo de caridad. Un niño mayor puede participar en caminatas para recaudar fondos, puede ofrecerse como voluntario en albergues para animales o hacer visitas a un asilo de ancianos.

  • Busque información sobre organizaciones de servicio comunitario y compártala con su niño. Puede comenzar buscando el sitio Web para la organización recientemente organizada, Cuerpo de Voluntarios de la Libertad, Freedom Corps—www.usafreedomcorps.gov/—y buscar nuevas posibilidades para la participación voluntaria y de servicio comunitario. Quizás también puede bajar de la Internet u ordenar la publicación por su título en inglés Students in Service to America: A Guidebook for Engaging America's Students in a Lifelong Habit of Service al www.studentsinservicetoamerica.org/; o llamar al número gratuito 1—866—245—7378, ext. 272, para solicitarlo. Puede ser que le cobren un cargo mínimo por la reproducción y distribución de este producto.

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Cómo sobrellevar tiempos difíciles

Todos enfrentamos dificultades tarde o temprano en a vida. Los niños deben aprender las destrezas y cualidades que les pueden ayudar a sobrevivir situaciones difíciles.

Qué hacer

    Las relaciones con personas adultas que fomenten el amor y la confianza, que provean buenos modelos y ofrezcan aliento y apoyo, ayudan a fortalecer la resistencia de los niños.


  • Hable con su niño sobre la resistencia, o cómo salir adelante a pesar de situaciones difíciles o tragedias. Hable sobre cómo la gente enfrenta situaciones difíciles como la desintegración familiar, problemas de salud o disturbios en la comunidad.

  • Explíquele a su hijo que la gente resistente tiene ciertas cosas en común y que estas cualidades son importantes para cualquier persona. Los investigadores han identificado varios, y a continuación verá una lista de dichos valores. Pida que su niño se evalúe según las siguientes cualidades y discuta los resultados con él.

    Cualidades personales
    • Capacidad para formular un plan y llevarlo a cabo
    • Autoconcepto positivo
    • Confianza en sus capacidades
    • Creer en sus fortalezas
    • Capacidad para comunicarse bien con otras personas (familiares, amigos y desconocidos)
    • Capacidad para resolver problemas
    • Capacidad para controlar el coraje
    • Capacidad para controlar sus impulsos

    Cualidades sociales
    • Una relación cariñosa por lo menos con una persona adulta que lo alienta y apoya
    • Saber que alguien lo quiere
    • Un modelo adulto

    O puede revisar con su hijo la lista del Search Institute, "Forty Developmental Assets," por su título en inglés (busque en www.search-institute.org./assets/).

  • Ayude a su hijo a hacer un plan para desarrollar uno o más de sus valores.

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¿Eres mi amigo?

Los niños necesitan aprender a saber escoger bien a sus amigos.

Qué hacer

    Los niños necesitan buen consejo al escoger amigos que se preocupen por otras personas y que actúan responsablemente.


  • Hable con su niño sobre qué es lo que piensa es un amigo. ¿Qué cualidades debe poseer un amigo? Además de ser divertido, ¿es un amigo alguien honesto, confiable y compasivo?

  • Hable con su niño sobre qué decir cuando alguien se demuestra no ser un buen amigo. Por ejemplo, ¿dice mentiras o hace trampa? ¿Dice cosas que lastiman los sentimientos de otras personas? ¿Molesta a niños que son más pequeños y no tan fuertes como él?

  • Conozca a los amigos de su niño. Invítelos a su casa o a salir con ustedes al parque o a jugar bolos. Observe su comportamiento y escuche lo que dicen entre sí. Es muy importante que usted conozca con quién se junta su niño. A veces un niño escoge amigos que no le convienen. Frecuentemente, después de que estos amigos comparten tiempo con la familia, el niño mismo se da cuenta que no les conviene esta amistad.

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Hazle caso a tus sentimientos

Los niños deben aprender a fijarse en sus sentimientos y considerarlos al tomar decisiones.

    Nuestros sentimientos frecuentemente nos dan advertencias útiles sobre cuáles son cosas buenas o malas que hacer y a quién le podemos tener confianza.


  • Ayude a su niño para que aprenda a identificar sus sentimientos. Hable en voz alta sobre cómo se siente usted. Pregúntele cómo se siente.

  • Cuando lean una historia o vean un programa de televisión juntos, dialoguen sobre los sentimientos de los personajes. ¿Qué están sintiendo y por qué?

  • Ayude a su niño a comprender que a veces la manera en que pensamos sobre un evento afecta la forma en que nos sentimos. Si algo nos molesta terriblemente, podemos examinar qué es lo que estamos pensando y podemos cambiar nuestras opiniones para poder sentirnos mejor. Por ejemplo, si usted se siente muy mal porque no le dieron el ascenso que anticipaba, hable sobre cómo puede mejorar sus sentimientos al cambiar sus pensamientos. Quizás puede hablar sobre cómo puede buscar nuevas oportunidades en su carrera en vez de quedarse donde no se siente apreciado.

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Comparte una historia

Leer con los niños y alentarlos a leer mucho por su propia cuenta puede reforzar lo que están aprendiendo sobre las cualidades de un carácter firme.

Qué hacer

    El simple hecho de leer un libro con su niño o pedir que él lo haga solo no causará en sí un cambio en su comportamiento o inculcará buenos valores inmediatamente. Los padres deben ayudar a sus niños a pensar en lo que han leído, reflexionar sobre ello, y hablar sobre cómo se relaciona con sus propias vidas.


  • Busque libros que tengan ejemplos sobre las cualidades importantes del carácter firme. (Vea las listas al final de este folleto.) Aparte el tiempo necesario para leer los libros con su niño o, para un niño mayor, hable con él después de que haya leído el libro solo. Hable con él sobre el comportamiento de los distintos personajes en la historia. Pregúntele cómo algunas de las situaciones se aplican a su propia vida. Aliente al niño mayor a buscar y leer otras historias y libros sobre personas que poseen las cualidades de un carácter firme.

  • Cuando lea historias al niño, pídale que le diga qué personas demuestran cualidades que usted cree que son importantes. Por ejemplo, pregúntele, ¿quién demostró bondad en la historia? ¿Quién demostró honestidad? ¿Valor? Muchas veces ambos el héroe y el villano de la historia demuestras las mismas cualidades (por ejemplo, valor, perseverancia, responsabilidad). Pregúntele al niño cuál es la diferencia entre el héroe y el villano. ¿Qué es lo que hace al héroe un héroe y al villano un villano?

  • Mientras esté con él en la biblioteca, busque libros para usted también. Dé un buen ejemplo con respecto a la lectura. Permita que su niño lo vea leer.

  • Aparte tiempo regular y callado para leer en familia. Algunas familias disfrutan leyendo en voz alta, con cada miembro de la familia escogiendo un libro, historia, poesía o artículo para leer a los demás.

  • Asegure que su hogar esté lleno de materiales de lectura que sean adecuados para su niño. Los materiales de lectura no tienen que ser nuevos o caros. Frecuentemente puede hallar buenos libros y revistas para su niño en las ventas del vecindario o cuando la biblioteca organice ventas. Pida que sus familiares y amigos consideren dar un libro o subscripciones a revistas infantiles como regalos para los cumpleaños u otras ocasiones especiales del niño. (Vea la lista de revistas infantiles al final de este folleto.)

  • Aliente a su niño a usar la biblioteca. Lleve a su niño a su biblioteca local y ayúdelo a obtener su propia credencial de lector. Pida que el bibliotecario le ayude a localizar las distintas áreas de la biblioteca y a usar el catálogo para encontrar materiales que le interesen.

  • Apague el televisor y limite el tiempo que su niño invierte jugando juegos electrónicos


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Last Modified: 04/07/2006