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Cómo ayudar a su hijo a ser un ciudadano responsable
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Actividades I

Como padres, quizás sea necesario apartar el tiempo o diseñar actividades especiales para enseñar ciertas cosas a nuestros hijos. Pero este no es el caso cuando se trata de enseñarles sobre el buen carácter. La vida cotidiana está llena de oportunidades para ayudar a que nuestros niños aprendan sobre los valores que apreciamos y queremos fomentar.

Childlike drawing of a family consisting of mother, father and child shaking hands over a fence with an individual in a robe.

En vez de pensar en "cosas que hacer" con su niño por media hora cada semana, la mayoría de las siguientes actividades son más bien como pautas o ideas para integrar a sus vidas cotidianas. La mayoría de estas actividades ilustran varias cualidades del buen carácter y demuestran que una cualidad suele surgir de otra.

Las actividades pueden ser adaptadas para los niños desde la niñez temprana hasta la adolescencia, y como tales, la mayoría contiene sugerencias específicas y ejemplos para niños de diversas edades y etapas de desarrollo. Usted, como el primer y más importante maestro de su niño, es el mejor juez sobre qué actividades son las más adecuadas para usar según el desarrollo emocional y social de su niño.

Al escoger qué actividades realizar con su niño, no se olvide de la siguiente idea: enseñar a sus hijos sobre el buen carácter no significa que no nos podemos reír o que hay que estar siempre serios y opacos. Nuestros niños deben ver que podemos tomar a nuestros valores y principios en serio sin dejar de divertirnos o ser juguetones. De hecho, uno puede aprender mucho a través del juego. Y se pueden hacer juegos al aprender ciertas destrezas particulares. Esperamos que usted y su niño disfruten estas actividades y que le inspiren a diseñar sus propias actividades para su familia.

Conozcamos a otras personas—desde lejos y cerca de nosotros

Debemos demostrar y enseñar a nuestros niños que otras personas tienen sentimientos, creencias y esperanzas, al igual que nosotros. De hecho, podemos aprender mucho de otras personas, dentro de nuestras familias y en nuestros vecindarios, así como de otras culturas, sociedades, religiones y países.

Qué hacer

    A pesar de que debemos enseñar a nuestros niños a ser tolerantes y a comportarse con respeto hacia otras personas, también debemos hacer evidente que algunas personas se comportan en formas que son dañinas y que tal comportamiento no debe ser tolerado.


  • Demuéstrele a su niño mediante sus acciones que le interesa aprender sobre y de otras personas. Hágale saber que a usted le importa la familia al relatarle datos interesantes sobre sus familiares, como sus pasatiempos favoritos o sobre sus trabajos. Deje que su niño le vea ser amigable con sus vecinos, los dependientes de las tiendas, los trabajadores comunitarios y otras personas. Deje que su niño le vea leer libros o ver programas de televisión y videos sobre personas de otras culturas, religiones o países. Hable con él sobre las cosas interesantes que usted ha aprendido en su lectura o los programas que ha visto. Invite a personas de otras culturas o países a su casa.

  • Visite la biblioteca con su niño, y pida que el bibliotecario le ayude a escoger libros, videos o revistas y otros materiales que le puedan ayudar a aprender sobre diferentes países y pueblos. Escuche cuidadosamente cuando su niño le quiera relatar cosasque ha descubierto mediante sus estudios de geografía, historia, religión, música o arte de otras culturas o países.

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Regalos del corazón

Un obsequio que demuestra esfuerzo, esmero y atención significa mucho más que un regalo comprado en la tienda.

Qué hacer

    Los niños quizás han escuchado que más vale dar que recibir, pero el consejo no significará mucho si no piensan en lo que ellos pueden dar a otras personas para demostrar que sí lo valoran.


  • Para el cumpleaños o alguna otra ocasión especial de un amigo o pariente, anime a su niño a hacer un regalo en vez de comprarlo. Ayúdelo a decidir qué regalo preparar al preguntarle sobre los talentos especiales que posee. Si le gusta cantar o actuar, quizás quiera cantar una canción especial o preparar una obrita de teatro. Un niño pequeño puede cortar flores de su patio y llevárselas al vecino. Un niño mayor puede ofrecer ayudar con ciertos quehaceres para mamá, papá o el vecino. Quizás pueda lavar los platos por una semana, limpiar el closet, cuidar a los niños o hacer mandados.

  • Si el regalo es una actividad o deber, pida que su niño también prepare una tarjeta y escriba una nota, explicando cuál es el regalo.

  • Enseñe a su niño a pensar en otras personas alentándolo a escoger algunos de sus juguetes o ropa en buenas condiciones que ya no le queda o que no se pone, para darlas a algún almacén comunitario para los pobres. Aliente a su niño a dar el regalo de su tiempo al ofrecerse como voluntario para varios esfuerzos caritativos en la comunidad.

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Cómo decir la verdad

Sacar provecho de una situación diciendo mentiras o manipulando a otros es deshonesto y puede destruir la confianza.

Qué hacer

    Los padres deben cuidarse de dar seguimiento a las cosas que les dicen a sus hijos. Los compromisos y promesas que parecen ser relativamente menores desde el punto de vista adulto, pueden ser muy importantes para un niño. Si los padres no pueden cumplir con ellos, deben explicar por qué no pueden cumplir lo prometido.


  • Cuéntele la fábula o léale "El muchacho que gritó, ¡El Lobo!" Señale que cuando el muchacho grita "lobo," está mintiendo para que le presten atención. Asegúrese que su niño comprende el precio que el niño pagó por sus mentiras: Había alarmado al pueblo tantas veces, que nadie vino a rescatarlo cuando verdaderamente llegó un lobo.

  • Pregúntele al niño si alguien le ha mentido alguna vez. ¿Cómo se sintió? ¿Qué hizo? ¿Todavía le cae bien y confía en la persona que le mintió?

  • Si descubre a su niño diciendo una mentira, hágale saber que usted desaprueba y dele algún castigo—por ejemplo, prohibirle ver su programa favorito de televisión. Pero también pregúntele por qué mintió y refuerce la idea que siempre debe decir la verdad—aunque sea desagradable.

  • Usted necesita modelar la honestidad con un niño mayor. Siga hablando con él, siendo honesto con él y exigiendo la honestidad de su parte. La adolescencia es una etapa en la que los muchachos enfrentan mayores tentaciones y frecuentemente menos supervisión. Lo que necesitan es que usted sea un modelo positivo.

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Piénsalo

¿Es siempre lo mejor decir la verdad bajo todas circunstancias? Los muchachos mayores enfrentarán varias ocasiones que serán problemáticas ante el principio "la honestidad es siempre la mejor respuesta." Su niño le puede preguntar, por ejemplo, "¿Le tengo que decir la verdad a Graciela cuando me pregunte si me gusta su nuevo peinado? Si digo que sí, estaré mintiendo. Pero si digo que no, ¡lo más seguro es que voy a herir sus sentimientos!" Además los niños frecuentemente leen y ven cómo muchas personas alcanzan el éxito y las riquezas por ser deshonestos.

Qué hacer

    Para aprender la importancia de la honestidad, los niños necesitan ver que el comportamiento deshonesto puede dañar no sólo sus reputaciones pero también causar la infelicidad de las personas que los rodean.


  • Ayude a su niño a planear una respuesta que le puede dar a su amiga Graciela que sea honesta y que a la misma vez no lastime sus sentimientos. ¿Hay algo sobre el nuevo peinado de Graciela que sea agradable?

  • Escoja ejemplos del mundo de deportes, negocios, espectáculos o la política que han salido en las noticias donde se ha reportado que algunos personajes han sido descubiertos en actos deshonestos, y hable con su niño sobre las consecuencias de estos actos. ¿Valió la pena hacer el "crimen?" ¿Se han beneficiado o dañado sus familias? ¿Cómo cambia la actitud del público hacia estas personas una vez que se descubre su falta de honestidad?

  • Pida que su niño encuentre libros en los que los personajes tienen dificultad diciendo la verdad. Lean juntos y hablen sobre los libros. (Favor de ver también la sección titulada Recursos para encontrar otras sugerencias sobre la honestidad.)

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Sigue intentando

Ser una persona de carácter firme frecuentemente requiere de mucha paciencia y perseverancia.

Qué hacer

    Los niños necesitan aprender que a veces hay que estar dispuesto a trabajar muy duro y esperar para poder disfrutar las recompensas plenamente.


  • Deje que su hijo lo vea practicar paciencia al desempeñar una nueva tarea difícil o al enfrentar las frustraciones de la vida diaria, como combatir el tráfico.

  • Use un reloj despertador mientras su niño trabaja con una tarea difícil. Para los niños menores, comience con un límite de un minuto y siga incrementando paso a paso. Esto le ayudará a ser más perseverante.

  • Ayude a su niño a comprender que el trabajo y el deber vienen antes que el placer, de manera sencilla y natural, pidiendo que haga la tarea antes de poder ver televisión o salir a jugar.

  • Convierta tareas difíciles en un juego. ¿Cuántas palomitas regadas podemos levantar? ¿Quién puede romper el récord por lavar el mayor número de ventanas (lavándolas bien, claro está)?

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Cómo tomar decisiones

Hay muchas cosas que hay que considerar para poder tomar buenas decisiones.

Qué hacer

    Los niños aprenden a ejercer el buen juicio al tener muchas oportunidades de tomar decisiones por sí mismos.


  • Piense en voz alta cuando tiene que tomar decisiones difíciles, para que su niño oiga cómo usted procesa sus decisiones.

  • Tome el tiempo necesario de vez en cuando para hacer decisiones familiares con su niño para que pueda practicar con usted. Ayúdelo a considerar las ventajas y desventajas, los efectos de sus decisiones sobre otras personas, y cómo puede cumplir con sus obligaciones como miembro de la familia y como ciudadano.

  • Hable con su niño sobre las decisiones que toman los personajes de los programas de la televisión o en las historias que lee en los libros. Pídale que decida si los personajes han considerado todos los factores que deberían considerar, y si su decisión fue la mejor que hubieran podido tomar, y qué hubiera hecho su niño si hubiera estado en misma situación.

  • Permita que su niño pequeño decida qué ropa se quiere poner, aunque signifique que no todo lo que traiga puesto quede bien. Esto le ayudará a sentir un mayor nivel de autosuficiencia y ayudará a fomentar su autoconfianza.


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Last Modified: 04/07/2006