A r c h i v e d  I n f o r m a t i o n

EL INTERNET Una Guía Para Padres de Familia-July 1999

Cómo empezar

No es necesario comprar una computadora para empezar a explorar el Internet. Puede empezar utilizando las instalaciones gratuitas de su comunidad. Por ejemplo:

En algunas comunidades se patrocinan redes libres (freenets) para que todos sus miembros tengan acceso gratuito a una gran cantidad de información. Para saber si existe una red libre en su zona, pida a alguna persona con acceso a la Red que consulte el sitio http://www.lights.com/freenet.

Conceptos básicos

Para aprovechar lo que hay disponible en línea, es necesario usar una computadora con el equipo (hardware) y los programas (software) básicos, además de acceso a línea. Lo esencial para el Internet es:

modem

Un proveedor de servicios de Internet o un servicio en línea: ¿cuál le conviene a mi familia?

Un proveedor de servicios de Internet le proporcionará los programas que necesita para entrar al Internet. Los proveedores son compañías locales, regionales, o nacionales, como UUNet y Netcom, y compañías de telecomunicaciones, como AT&T o MCI. Si su familia está dispuesta a explorar independientemente el Internet, un proveedor de servicios de Internet puede ser la mejor opción. Pídale a algún amigo con acceso a la Red que le baje e imprima una lista de proveedores de servicios de Internet de su zona en el sitio de la Red http://www.thelist.com.

Los servicios en línea como America Online y Prodigy ofrecen a sus miembros acceso al Internet parcial o total, además de varios recursos adicionales, como planeación de viajes, servicios de administración financiera, áreas para niños, y salas de charla en las que participan simultáneamente varios individuos en una discusión grupal sobre un tema seleccionado. Aunque muchos de los recursos disponibles a través de los servicios en línea también se encuentran en el Internet, los servicios en línea los organizan de forma atractiva y facilitan el acceso pulsando el ratón. Dentro de sus propias áreas, los servicios también pueden ejercer un mejor control sobre lo que ven y hacen sus miembros bloqueando el acceso a ciertos sitios y vigilando la comunicación, particularmente en las áreas para niños.

Antes de elegir, considere:

Cabe señalar que mientras usted se encuentre en línea, el módem estará utilizando su línea telefónica. No podrá hacer ni recibir llamadas hasta que se desconecte del Internet, excepto si tiene una línea telefónica independiente para el módem.

Cómo comprar el equipo necesario

Si está pensando adquirir una computadora para entrar al Internet, tenga en cuenta lo siguiente:

Hable con su familia y decidan cómo se usará la computadora. ¿Se utilizará principalmente para escribir tareas escolares (procesamiento de palabras), enviar correo electrónico y navegar por la Red? ¿Planean adquirir programas y juegos adicionales que requerirán una unidad de disco compacto (CD-ROM)? ¿Necesitarán sonido y video para juegos y algunos sitios del World Wide Web, o pueden arreglárselas temporalmente sin ellos?

Investigue. Existen muchas fuentes de información sobre la compra de una computadora:

Familiarícese con las características de las computadoras para que pueda decidir lo que más le conviene a su familia. La capacidad de una computadora depende de:

Mientras mayores sean estas capacidades, más rápidamente podrá moverse por el Internet, ver los sitios de la Red, guardar e imprimir archivos, y más cara será la computadora.

Decida si le conviene invertir en un equipo nuevo o usado. Cuando compra una computadora nueva, generalmente recibe todo lo que necesita para conectarse inmediatamente. Probablemente le aconsejarán que adquiera el disco interno más grande, la mayor cantidad de memoria y el procesador y módem más rápidos que pueda pagar, para que su computadora tenga la suficiente capacidad para operar bien ahora y en el futuro. Gastará alrededor de mil dólares o más .

En contraste, por varios cientos de dólares puede comprar una computadora y una impresora usadas, de un modelo más antiguo, y añadir un módem y los programas de comunicación. Esta configuración puede ser suficiente para que su familia pueda escribir cartas y tareas escolares, usar el correo electrónico y navegar por la Red. Por supuesto habrá diferencias en cuanto a velocidad y rendimiento, y tal vez corra un mayor riesgo de fallas en el equipo. Algunas tiendas se especializan en reconstruir equipo usado o inspeccionarlo y cambiar las piezas desgastadas. Si se decide por esta opción, averigüe qué las piezas son nuevas antes de comprar y pregunte si se le da garantía. Además, con cualquier equipo usado, asegúrese de que todos los programas que incluya tengan licencia y no sean copias ilegales.

Actualícese ocasionalmente. Puede comprar actualizaciones más adelante e instalarlas usted mismo conforme aprenda a trabajar con la computadora. Antes de comprar programas, pídale a alguien con acceso a la Red que busque en un sitio como TUCOWS www.tucows.com o Stroud http://cws.internet.com si hay programas gratuitos o de bajo costo disponibles a través del Internet.


-###-
[Las ventajas de ingresar en la Supercarretera de la Información] [Índice] [La trayectoria de navegación]