Arne Duncan, Secretario de Educación de EE. UU.—Datos biográficos
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Arne Duncan es el noveno secretario de Educación de EE. UU. Fue nominado por el presidente Barack Obama y confirmado a su puesto por el Senado el 20 de enero del 2009.

Durante su mandato como secretario, Duncan ha tenido grandes logros que han favorecido a los estudiantes y profesores del país. Él ayudó a obtener el apoyo del Congreso para las iniciativas del presidente Obama, incluido el American Recovery and Reinvestment Act que provee $100 mil millones para financiar 325,000 puestos de trabajo docente; el aumento de las becas Pell; iniciativas de reforma, tales como Carrera a la Cima y la Inversión en Innovación, e intervenciones en escuelas de bajo rendimiento.

Además, ayudó a obtener $10 mil millones adicionales para evitar el despedido de maestros; a eliminar los subsidios de préstamos estudiantiles a los bancos; y un concurso nacional de $500 millones para programas de educación temprana. Debido a su gestión, el programa Carrera a la Cima cuenta con los incentivos, la orientación y la flexibilidad que necesita para apoyar las reformas educativas en los estados. El Departamento también ha dedicado miles de millones de dólares para transformar a las escuelas de bajo rendimiento. Así, cerca de 1,000 escuelas de bajo rendimiento por todo el país han contratado nuevo personal, adoptado nuevos métodos de enseñanza, y añadido tiempo en clase. Duncan ha liderado los esfuerzos para que los trabajadores y la administración colaboren como nunca antes. Esto ha ayudado a impulsar la reforma, fortalecer la enseñanza, crear mejores opciones de educación, y mejorar el aprendizaje. Durante el mandato de Duncan, el Departamento ha puesto en marcha un esfuerzo total para transformar la profesión docente.

En apoyo a la meta del Presidente Obama de que Estados Unidos tenga el mayor porcentaje de graduados universitarios para el año 2020, Duncan ha contribuido a obtener aumentos en las Becas Pell, lo cual ha incrementado el número de jóvenes estadounidenses que asisten a la universidad y que reciben títulos de educación superior. Duncan también ha comenzado esfuerzos para asegurar que las universidades proporcionen más transparencia sobre las tasas de graduación, inserción laboral, e impago de préstamos estudiantiles. Con el programa de pago basado en el ingreso que ha sido introducido durante el mandato de Duncan, los pagos de préstamos estudiantiles se han reducido para los graduados universitarios en trabajos menos remunerados, y los préstamos serán perdonados después de 10 años para las personas en ciertas ocupaciones del servicio público, tales como maestros, policías y bomberos. Antes de convertirse en secretario de Educación, Duncan sirvió como el director ejecutivo de las Escuelas Públicas de Chicago (CPS, por sus siglas en inglés), cargo que ocupó desde junio del 2001 hasta diciembre del 2008. Durante su mandato, fue elogiado por unir a reformadores de la educación, maestros, directores y empresarios detrás de la reforma educativa; la apertura de más de 100 escuelas nuevas; la expansión de programas de aprendizaje durante el verano y después de la hora escolar; el cierre de las escuelas de bajo rendimiento; la expansión del aprendizaje durante la primera infancia; el acceso a la universidad; el aumento en el calibre de los maestros; y la cooperación entre el sector privado y el público en apoyo a varias iniciativas de educación.

Con Duncan al timón de la CPS, aumentaron el rendimiento de los estudiantes en las pruebas nacionales y estatales, las tasas de graduación, y el número de estudiantes en cursos de colocación avanzada, y las becas a los estudiantes crecieron a un total de $150 millones. Durante su gestión en CPS, el distrito fue reconocido por sus esfuerzos de dotar las escuelas de la ciudad con los maestros más capacitados, y casi se triplicó el número de maestros que solicitaban puestos en las escuelas del distrito.

Antes de su puesto en las Escuelas Públicas de Chicago, de 1992 a 1998, Duncan dirigió la ONG, Ariel Education Initiative, que ayudó a financiar los estudios universitarios de un grupo de niños desfavorecidos mediante el programa I Have A Dream. Él fue miembro del equipo que fundó la Ariel Community Academy, una nueva escuela primaria pública centrada en la educación financiera, y que hoy se encuentra entre las mejores escuelas primarias de Chicago. De 1987 a 1991, Duncan jugó baloncesto profesional en Australia, donde también trabajó con niños en tutela del estado.

Duncan se graduó magna cum laude de la Universidad de Harvard en 1987, con especialidad en sociología. Fue capitán del equipo de baloncesto de la Universidad de Harvard y fue nombrado al equipo All-American Academic.

Duncan está casado con Karen Duncan, y tienen dos hijos que asisten a escuela primaria pública en Arlington, Virginia.


 
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Last Modified: 03/29/2012