El Secretario de Educación de EE.UU. Anuncia Guía para Asegurar que Todos los Estudiantes Tengan Acceso Equitativo a los Recursos Educativos
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1 de octubre de 2014
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Todos los estudiantes, independientemente de su raza, color, origen nacional o el barrio donde viven, se merecen una educación de alta calidad con recursos tales como programas académicos y extracurriculares, enseñanza sólida, tecnología y materiales educativos, e instalaciones escolares seguras. Hoy, el secretario de Educación Arne Duncan anunció una Carta a los Estimados Colegas para orientar a los estados, distritos escolares y a las escuelas sobre cómo asegurar que los estudiantes tengan el mismo acceso a esos importantes recursos educativos y la misma oportunidad de tener éxito en la escuela, el trabajo y en la vida. La carta de orientación, publicada por la Oficina para Derechos Civiles (OCR) del Departamento, proporciona información detallada y concreta a los educadores sobre las normas establecidas por el Título VI de la Ley de Derechos Civiles de 1964. Es también parte del amplio plan de equidad promovido por el presidente Obama, que incluye la iniciativa Buenos Maestros para Todos, y tiene en cuenta los esfuerzos que realizan los estados, distritos escolares y las escuelas para mejorar la equidad.

“La educación es el gran igualador, y se debe usar para nivelar el camino, y no para aumentar la desigualdad”, dijo el secretario Duncan, quien anunció la guía durante la conferencia Congressional Hispanic Caucus Institute’s Public Policy Conference, celebrada en Washington, D.C. “Esto significa que todos los estudiantes, sin importar su raza, lugar donde viven o nivel económico, deben tener igual acceso a los recursos educativos, que incluye una enseñanza eficaz, cursos rigurosos, instalaciones con tecnología moderna, y un entorno escolar seguro. Muchos estados y distritos han demostrado liderazgo en la adopción de medidas para hacer frente a estos problemas difíciles. Por desgracia, en demasiadas comunidades existen graves faltas educativas, especialmente en aquellas que han quedado desatendidas por largo tiempo. Esta guía tiene como objetivo subsanar esas condiciones, dándole a los líderes escolares la información que necesitan para identificar y atacar las inequidades en la distribución de los recursos escolares”.

“Estamos contentos de colaborar con los educadores de todo el país para asegurar la equidad educativa de todos los estudiantes”, dijo Catherine E. Lhamon, subsecretaria de Derechos Civiles en el Departamento de Educación de EE.UU. “Estamos impresionados con los esfuerzos de los varios distritos escolares, educadores y líderes estatales para ofrecer una educación de calidad en igualdad de condiciones, y nos comprometemos a tomar medidas enérgicas cuando sea necesario para corregir las brechas persistentes de oportunidad que violan las leyes que aplicamos”.

La guía pretende proporcionar a los superintendentes y otros funcionarios escolares información sobre los requisitos para los recursos educativos, cómo la OCR investiga las disparidades de recursos, y qué pueden hacer los estados, distritos escolares y las escuelas para cumplir con sus obligaciones de educar a todos los estudiantes con equidad. Según el Titulo VI, los estados, distritos escolares y las escuelas no deben intencionalmente tratar de forma diferentemente a los estudiantes por motivos de raza, color u origen nacional en la provisión de recursos educativos. Además, no deben implementar políticas o prácticas en los recursos educativos que afecten desproporcionadamente a los estudiantes de una determinada raza, color u origen nacional, sin una justificación considerable. La ley no requiere que todos los estudiantes reciban exactamente los mismos recursos para que tengan la misma oportunidad de aprender y triunfar. Sin embargo, la ley sí requiere que todos los estudiantes tengan acceso equitativo a recursos comparables según sus necesidades educativas.

La guía está dirigida a todos los destinatarios de fondos federales que supervisan o conducen programas de educación primaria y secundaria, incluidos los estados y superintendentes locales, miembros de la junta escolar, directores y otros funcionarios de educación. La guía también ayudará a los maestros, padres, estudiantes y defensores, a entender cómo la OCR aborda la equidad de recursos en las escuelas de nuestra nación. La orientación que hoy presentamos amplía la guía sobre la equidad de recursos emitida por el Departamento en el 2001.

La guía se basa en muchas de las conclusiones del informe “For Each and Every Child” de la Comisión sobre la Equidad y la Excelencia, publicado en el 2012 según un mandato del Congreso. Además, la guía responde a esas conclusiones dando detalles a los estados, distritos escolares y escuelas sobre el requisito de proporcionar recursos a los estudiantes de una manera justa y equitativa.

Hace sesenta años, el Tribunal Supremo declaró en Brown v. Board of Education que la educación pública “es un derecho que debe ser puesto a disposición de todos en igualdad de condiciones”. Pese a importantes avances en algunas áreas, muchos estudiantes, especialmente los estudiantes de color, todavía no tienen la oportunidad de obtener una educación de calidad. A principios de este año, la OCR por primera vez en casi 15 años publicó un informe completo sobre los datos de derechos civiles recopilados en todas las escuelas públicas del país. Este informe está disponible en el sitio web crdc.ed.gov y muestra que:

  • Los estudiantes hispanos y negros representan cerca del 40 por ciento de los estudiantes de secundaria, pero son solo una cuarta parte de los estudiantes que toman cursos y exámenes de colocación avanzada (AP), y son solo el 20 por ciento de la inscripción en clases de cálculo. Además, solo el 68 por ciento de los estudiantes negros —dos tercios— asisten a una escuela secundaria que ofrece clases de cálculo. En comparación, el 81 por ciento de los estudiantes blancos en escuela secundaria tienen la opción de tomar cálculo, al igual que 87 por ciento de los estudiantes asiáticos. Los estudiantes indígenas norteamericanos y de Alaska son mucho menos propensos que los estudiantes de otros grupos étnicos de asistir a una escuela secundaria que ofrece clases de AP, cálculo, o física. Los datos sobre la preparación para la universidad y el trabajo están disponibles aquí.

Otros datos recopilados por el Departamento muestran que:

  • Los estudiantes de color tienen más probabilidades de asistir a escuelas con instalaciones de menor calidad, tal como aulas temporales y portátiles. Un reciente estudio de NCES encontró que el 45 por ciento de las escuelas con más de 50 por ciento de estudiantes de color tienen edificios temporales y portátiles, en comparación con solo el 13 por ciento de las escuelas con menos de 6 por ciento de estudiantes de color y el 32 por ciento de las escuelas con un 21 a 49 por ciento de estudiantes de color.

  • Los estudiantes de color son más propensos a ser enseñados por maestros novatos, sin especialidad en la materia docente, menos eficaces, y con menos preparación profesional, que otros estudiantes.

La misión de la Oficina para Derechos Civiles es garantizar la igualdad de acceso en la educación y promover la excelencia educativa en todo el país mediante la aplicación rigurosa de las leyes de derechos civiles. La OCR aplica las leyes federales de derechos civiles que prohíben a las instituciones educativas discriminar por motivos de raza, color, origen nacional, discapacidad, sexo, y edad, así como la Ley de Igualdad de Acceso para los Boys Scouts of America de 2001. Hay más información sobre la OCR aquí.

Para ver la Hoja Informativa de la OCR sobre la igualdad de recursos, hace click aquí para la versión en inglés y aquí para la versión en español.


 
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Last Modified: 10/01/2014