Departamento de Educación de EE.UU. da a Conocer Resolución de la Investigación Sobre Derechos Civiles en el Distrito Escolar de Manchester, N.H.
El acuerdo da mayor acceso a clases preuniversitarias y de preparación profesional para estudiantes afroamericanos y latinos
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10 de abril de 2014
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La Oficina para Derechos Civiles (OCR) del Departamento de Educación de EE.UU. dio a conocer hoy un acuerdo de solución con la Unidad Administrativa Escolar #37 del Distrito Escolar de Manchester, Nuevo Hampshire, dirigido a dar mayor acceso a asignaturas de nivel universitario y de preparación profesional para estudiantes afroamericanos y latinos.

La OCR examinó si el Distrito Escolar discriminaba contra los estudiantes afroamericanos y latinos por causa de raza u origen nacional al establecer políticas y procedimientos cuyo resultado era que estos estudiantes quedaban excluidos de estos programas y asignaturas. Los cursos avanzados del Distrito incluyen asignaturas para estudiantes con distinción académica (honors courses) y de nivel universitario (advanced placement o AP) y programas de doble matrícula, mediante los cuales se conceden créditos universitarios a través de instituciones postsecundarias locales. Antes de finalizar la OCR su revisión, el Distrito manifestó su interés en resolver este caso en forma voluntaria y, por consiguiente, se dio a conocer hoy el acuerdo.

“Es crucial que las oportunidades que ayudan a preparar a los estudiantes para la universidad y su trayectoria profesional estén abiertas a todos los estudiantes sin importar su raza u origen nacional”, afirmó la Secretaria Asistente para Derechos Civiles del Departamento de Educación de EE.UU. Catherine E. Lhamon. “Aprecio la disposición de las Escuelas Públicas de Manchester para asumir el reto del Presidente Obama de aumentar la participación de los estudiantes de nuestro país en los estudios universitarios al esforzarse por mejorar este acceso a la preparación universitaria para todos sus estudiantes y aumentar el nivel de preparación de sus estudiantes para aprovechar estas oportunidades al iniciar el high school”.

La investigación de la Oficina para Derechos Civiles reveló que los estudiantes afroamericanos y latinos tenían una representación menor en las clases AP que la que les correspondía. Durante el año escolar 2010-11, el número total de estudiantes afroamericanos matriculados en dos de los tres high schools integrales del Distrito era desproporcional a su participación en las clases AP, y el número de estudiantes latinos matriculados en las tres escuelas del Distrito era desproporcional a su representación en las clases AP. A pesar de estar matriculados en los tres high schools 381 estudiantes afroamericanos y 596 estudiantes latinos, los estudiantes afroamericanos sólo ocupaban 17 asientos en las clases AP y los alumnos latinos tan solo 9 asientos en dichas clases, de un total de 434 plazas en clases AP. En dos de los tres high schools, no hubo estudiantes latinos matriculados en las clases AP.

Asimismo, los investigadores descubrieron que entre las posibles barreras a la mayor participación en las oportunidades de aprendizaje de nivel superior se incluía la asignación de estudiantes del primer año de high school a “niveles” académicos principalmente con base en exámenes de rendimiento académico y el hecho de que es muy poco frecuente que se les cambie de nivel a los estudiantes. Además, los estudiantes que llevan clases AP se exponían a la reprobación automática por retiro de la clase – una nota que cuenta como cero en el Promedio de Notas (Grade Point Average o GPA) y su ranking en su promoción de la escuela – si se desempeñaban mal en la clase AP y tenían que cambiarse a un nivel inferior. También, existía limitada comunicación y difusión con los estudiantes y padres (incluidos los padres de limitado dominio del inglés o LEP) sobre la disponibilidad y los beneficios de las oportunidades de aprendizaje de nivel superior.

Conforme a los términos del acuerdo, el Distrito se ha comprometido a garantizar que se proporcione igualdad de oportunidad y acceso a todos los estudiantes, incluidos los estudiantes afroamericanos, latinos y los que están aprendiendo el inglés (ELL), para participar en oportunidades de aprendizaje de nivel superior en Central, Memorial y West High Schools, así como en Manchester School of Technology. El Distrito adoptará las siguientes medidas concretas:

  • Evaluar la representación de los estudiantes por raza, origen nacional y situación de ELL en sus oportunidades de aprendizaje de nivel superior e identificar la[s] causa[s] raíz de las disparidades en dicha representación.
  • Identificar e implementar estrategias, previa revisión y aprobación por parte la OCR, para aumentar la participación de los estudiantes en sus oportunidades de aprendizaje de nivel superior, sobre todo para los grupos de estudiantes con una representación menor que la que les corresponde, como los estudiantes afro- e hispanoamericanos y los ELL.
  • Considerar aumentar el número y los tipos de asignaturas, agregando mayor número de maestros acreditados para impartir clases de nivel superior y revisar los criterios de selección para la admisión a las oportunidades de aprendizaje de nivel superior, si los mismos constituyen barreras a una participación mayor.
  • Mejorar la comunicación y difusión sobre los beneficios y la disponibilidad de estas oportunidades con los estudiantes y los padres (incluso proporcionando información a los padres con limitado dominio del inglés en una lengua que entiendan).
  • Específicamente, evaluar el impacto que tiene asignar a los estudiantes a “niveles” académicos, cuando entran por primera vez en los high schools, sobre su participación en oportunidades de aprendizaje de nivel superior, y considerar eliminar el sistema de asignación de estudiantes a niveles o alterar los criterios vigentes o el método de implementación.
  • Específicamente considerar eliminar las sanciones en el GPA y el ranking en la promoción escolar asociadas con el abandono de las asignaturas de nivel superior.
  • Aumentar la preparación de los estudiantes para el aprendizaje de nivel superior al iniciar sus estudios en el high school considerando cómo fortalecer el rigor académico en sus escuelas primarias y intermedias.
  • Proporcionar mayor apoyo a los estudiantes que participan en las oportunidades de aprendizaje de nivel superior mediante la consejería u orientación, grupos de apoyo entre pares y la tutoría.
  • Revisar los datos recolectados anualmente para evaluar la eficacia de sus esfuerzos para aumentar la participación en las oportunidades de aprendizaje de nivel superior por parte de estudiantes de todas las razas y los orígenes nacionales y efectuar los cambios que correspondan.

La OCR seguirá de cerca la implementación del acuerdo para garantizar que los compromisos hechos sean implementados de manera oportuna y efectiva y resulten en la igualdad de acceso y oportunidad para la participación de todos los estudiantes en las oportunidades de aprendizaje de nivel superior del Distrito. Se puede visualizar la carta de la resolución aquí: http://www2.ed.gov/documents/press-releases/manchester-public-schools-letter.doc. Se puede visualizar el acuerdo aquí: http://www2.ed.gov/documents/press-releases/manchester-public-schools-agreement.doc.

La OCR tiene por misión garantizar la igualdad de acceso a la educación y promover la excelencia educativa en el ámbito nacional mediante la estricta aplicación de los derechos civiles. La OCR tiene la responsabilidad de hacer cumplir los derechos civiles federales que prohíben la discriminación por parte de instituciones de educación a causa de raza, color, origen nacional, discapacidad, sexo y edad, así como la Ley de Igualdad de Acceso a los Boy Scouts de América de 2001. Se puede disponer de mayor información en http://www.ed.gov/about/offices/list/ocr/index.html.


 
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Last Modified: 04/10/2014