Los Departamentos de Educación y Justicia de EE.UU. Llegan a un Acuerdo con el Departamento de Educación de Arizona para Garantizar la Debida Identificación de Posibles Estudiantes en Proceso de Aprender el Inglés
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PARA LA DIVULGACIÓN: 25 de marzo de 2011 Contacto: Oficina de Prensa del Departamento de Educación:
(202) 401-1576 o press@ed.gov
Oficina de Asuntos Públicos del Departamento de Justicia:
202-514-2007

La Oficina para Derechos Civiles del Departamento de Educación de EE.UU. y la División de Derechos Civiles del Departamento de Justicia de EE.UU. formalizaron hoy un convenio de solución con el Departamento de Educación del Estado de Arizona (ADE) para que los estudiantes que se encuentran en el proceso de aprender el inglés, conocidos por las siglas en inglés ELL (English Language Learners), reciban los servicios educativos que requieren. El convenio obliga al ADE a revocar su encuesta sobre el idioma hablado en el hogar (Home Language Survey o HLS, por las siglas en inglés) consistente en una sola pregunta, la cual fallaba en la identificación y atención a todos los estudiantes ELL aptos para tal trato, y a reinstaurar su HLS con tres preguntas de modo que todos los posibles estudiantes ELL sean identificados como tal para someterse a una evaluación y recibir atención.

“Este acuerdo pone de relieve nuestro compromiso a garantizar que todos los estudiantes ELL reciban los servicios que necesitan para aprender,” dijo Russlynn Ali, Secretaria Asistente para Derechos Civiles del Departamento de Educación. “Todos los estudiantes tienen el derecho a la igualdad de oportunidades, y esta resolución ayudará a asegurar que los estudiantes de Arizona reciban la educación que merecen.”

“La adecuada identificación de los [estudiantes] ELL es el primer paso esencial para garantizar que los estudiantes reciban los servicios que necesitan para ayudarles a superar las barreras lingüísticas y participar en pie de igualdad en el proceso de instrucción,” dijo Thomas E. Pérez, Fiscal General Asistente para la División de Derechos Civiles del Departamento de Justicia. “Felicitamos al Superintendente de Instrucción Pública de Arizona y el ADE por haber aceptado voluntariamente reinstaurar la HLS de tres preguntas y tomar medidas correctivas para poder identificar los estudiantes ELL que fueron pasados por alto en el proceso de pregunta única.”

Con la cooperación del ADE y los distritos escolares de Arizona, los Departamentos de Justicia y Educación realizaron una amplia investigación de las políticas y prácticas estatales para la identificación de los estudiantes ELL. Antes del 1 de julio de 2009, el ADE empleaba una encuesta sobre el idioma hablado en el hogar (HLS) que preguntaba:

  • “¿Cuál es el idioma principal utilizado en su hogar a pesar del idioma hablado por el estudiante?”
  • “¿Cuál es el idioma hablado con mayor frecuencia por el estudiante?” y
  • “¿Cuál es el idioma que el estudiante adquirió primero?”

A partir del 1 de julio de 2009, el ADE permitió una encuesta (HLS) de una sola pregunta que era, “¿Cuál es el idioma primario del estudiante?” Si el estudiante respondía a esta pregunta única el inglés, el ADE prohibía a los distritos escolares evaluar la competencia lingüística en inglés del estudiante a no ser que un maestro documentara en un formulario prescrito por el ADE problemas lingüísticos específicos y se reuniera con los padres personalmente para obtener su permiso para evaluar al estudiante.

Durante el año escolar 2009-2010, el ADE contabilizó 100,000 estudiantes ELL, lo cual representaba una disminución de aproximadamente 33,000 estudiantes en relación al año escolar anterior. Los distritos escolares atribuyeron por lo menos una porción de esta disminución a la HLS de pregunta única. La investigación del gobierno federal determinó que la HLS de una pregunta fallaba en identificar y atender a los estudiantes ELL aptos, en contravención de la Ley de Igualdad de Oportunidades en la Educación de 1974 (Equal Educational Opportunities Act) y el Título VI de la Ley de Derechos Civiles de 1964 (Civil Rights Act). Asimismo, la investigación reveló que el proceso de derivación al maestro para la HLS de pregunta única retrasaba innecesariamente la identificación de los estudiantes ELL, por lo que se retrasaba la prestación de los servicios ELL, en contravención de ambas leyes.

El convenio de solución garantizará que todos los estudiantes ELL que asisten a las escuelas públicas de Arizona serán identificados y atendidos de manera oportuna. Conforme al convenio, el ADE revocará su encuesta de una pregunta y el oneroso proceso asociado de derivación al maestro y reinstaurará la encuesta de tres preguntas y las previas políticas y prácticas de dar a los maestros mayor flexibilidad para referir a los estudiantes a someterse a evaluación sobre su competencia en inglés. El ADE ha acordado que una respuesta a cualquiera de las tres preguntas en la HLS que no sea el inglés dará lugar necesariamente a una oportuna evaluación de la competencia lingüística en inglés del estudiante.

A fin de captar posibles estudiantes ELL que se matriculan en este tiempo para el año escolar 2011-2012, el ADE emitirá dentro de dos semanas una directiva a cada una de sus agencias de educación locales para informarles sobre la reinstauración de la HLS de tres preguntas, y explicarles cómo identificar a posibles estudiantes ELL entre aquellos estudiantes cuyos padres ya llenaron la HLS de una sola pregunta. El ADE también capacitará las agencias de educación locales sobre estas modificaciones y las fiscalizará durante el próximo año escolar para garantizar que administren de manera adecuada la HLS de tres preguntas. A consecuencia del convenio de solución, los nuevos estudiantes en las escuelas de Arizona quienes se encuentran en el proceso de aprender el inglés serán identificados como tal de manera oportuna, y los estudiantes quienes se identificaron indebidamente como estudiantes que no se encontraban en el proceso de aprender el inglés, se identificarán y se les ofrecerán servicios ELL.

El cumplimiento de la Ley de Igualdad de Oportunidades en la Educación y del Título VI son altas prioridades de la División de Derechos Civiles del Departamento de Justicia. Se puede obtener información adicional sobre la División de Derechos Civiles del Departamento de Justicia en su sitio web en www.justice.gov/crt. El cumplimiento del Título VI también es una alta prioridad de la Oficina para Derechos Civiles del Departamento de Educación. Se puede obtener información adicional sobre la Oficina para Derechos Civiles del Departamento de Educación visitando su sitio web en www.ed.gov/ocr/.

NOTA A LOS JEFES DE REDACCIÓN: Se adjunta al presente comunicado una copia del convenio.

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Last Modified: 03/28/2011