El Departamento de Educación Establece Nuevas Reglas para la Ayuda Estudiantil a Fin de Proteger a los Prestatarios y Contribuyentes
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PARA LA DIVULGACIóN: 28 octubre de 2010 ENLACE: Justin Hamilton, (202) 401-1576 ó press@ed.gov

El gobierno de Obama dio a conocer hoy una serie de reglas para fortalecer los programas de ayuda estudiantil federal en las instituciones con y sin fines de lucro y públicas, protegiendo a los estudiantes de las prácticas agresivas y engañosas de admisiones, dotando a los consumidores de mejor información sobre la eficacia de los programas postsecundarios de carrera y formación profesional, y garantizando que sólo los estudiantes con derecho reciban ayuda.

"Estas nuevas reglas ayudarán a asegurar que los estudiantes reciban de las escuelas lo que pagan: una sólida preparación para un buen empleo," dijo el Secretario de Educación Arne Duncan.

Los estudiantes en las instituciones con fines de lucro representan el 11 por ciento del estudiantado de educación postsecundaria, el 26 por ciento de todos los préstamos estudiantiles y el 43 por ciento de todos los morosos. El promedio de la deuda derivada de préstamos estudiantiles federales contraída por estudiantes que se titulan en instituciones de dos años con fines de lucro fue $14,000, mientras que la mayoría de los estudiantes en las instituciones postsecundarias comunitarias de dos años no contrae deuda. Más del 25 por ciento de las instituciones con fines de lucro reciben el 80 por ciento de sus ingresos de la ayuda estudiantil federal financiada por el contribuyente.

El rápido aumento en el número de estudiantes matriculados en las instituciones, la carga de deuda, y la mora en las instituciones con fines de lucro en los últimos años, motivaron al gobierno de Obama a embarcarse en una negociación de 18 meses con la comunidad de educación postsecundaria sobre nuevas regulaciones, por mandato del Congreso. Durante las negociaciones, el Departamento de Educación colaboró con las partes interesadas para formular una serie de propuestas respecto a 14 temas específicos (resumidos a continuación) que fortalecen la integridad del programa de ayuda estudiantil federal y garantizan que los fondos provenientes del pago de impuestos de los contribuyentes se utilicen de manera debida. Las regulaciones, publicadas hoy en dos partes, siguen ese proceso de un año y entran en vigor el 1 de julio de 2011. Abordan 13 de los 14 temas en su totalidad y parcialmente el tema 14, el cual trata de la definición de "empleo retribuido" (gainful employment).

El Departamento recibió más de 1,200 comentarios sobre la propuesta de regulaciones publicada hoy. Los comentarios se consideraron con gran atención y dieron lugar a 82 revisiones valiosas en la propuesta, entre las que se incluye: dar a las instituciones tiempo para establecer los sistemas exigidos por las regulaciones; aclarar la flexibilidad de las instituciones en cuanto a cómo se definen las horas crédito; y aclarar las exenciones para las instituciones religiosas.

"Me gustaría agradecer a todas las personas que trabajaron con el Departamento durante el período de consulta pública. Realizamos modificaciones valiosas basadas en los comentarios que recibimos. Estas modificaciones nos ayudan a formular la mejor regulación posible para proteger los intereses de los estudiantes y los contribuyentes," afirmó el Secretario Duncan.

Tras haber recibido durante el período de consulta pública más de 90,000 comentarios a las propuestas del Departamento relativas al empleo retribuido que tratan el tema del derecho al programa de ayuda estudiantil federal, el Departamento anunció su intención en septiembre (ver http://www.ed.gov/news/press-releases/department-track-implement-gainful-employment-regulations-new-schedule-provides-) de cambiar la fecha de publicación de estas regulaciones finales del 1 de noviembre a comienzos de 2011. Esto todavía permitiría al Departamento publicar las regulaciones finales a tiempo para que entraran en vigor por la fecha del 1 de julio, 2012, según las previsiones iniciales. El Departamento está tardando más tiempo para poder realizar varias reuniones con las partes interesadas (ver http://www2.ed.gov/policy/highered/reg/hearulemaking/2009/integrity.html) a lo largo de las próximas semanas, así como audiencias públicas los días 4 y 5 de noviembre. Estas reuniones les darán a las personas la oportunidad de aclarar los comentarios que presentaron y responder a preguntas de los funcionarios del Departamento.

"Continuamos siendo atentos al avanzar con la finalización de las nuevas reglas sobre los requisitos relativos al empleo retribuido," dijo el Secretario Duncan. "Estamos tomando tiempo adicional para analizar todo el feedback que recibimos para ayudarnos a encontrar un punto de equilibrio entre responsabilizar a estos programas de proteger contra el abuso a los estudiantes y los contribuyentes y asegurarnos de mantener íntegros aquellos programas que se están desempeñando bien," añadió Duncan.

RESUMEN DE LAS REGULACIONES FINALES RELATIVAS A LA INTEGRIDAD DE PROGRAMAS

Responsabilizar a los programas de preparar a los estudiantes para el Empleo Retribuido

Divulgación de tasas de graduación y colocación en empleos: Esta regla obliga a las instituciones de educación superior e instituciones vocacionales postsecundarias a comunicar a los estudiantes aspirantes las tasas de graduación y de colocación en empleos de los estudiantes del programa, y obliga a las universidades a proporcionar al Departamento información que permita la determinación de niveles de deuda e ingresos de los estudiantes después de graduarse del programa.

Aprobación de programas adicionales: Las propuestas de regulación sobre el empleo retribuido crearían una forma de medición de dos componentes para determinar la capacidad del programa de participar en los programas de ayuda estudiantil federal. La propuesta de medida está basada en las tasas de pago del préstamo y las relaciones de deuda a ingresos y establece como requisito al menos cuatro años de antecedentes de pago de deuda, y tres años de antecedentes laborales para poder calcular correctamente los datos.

Si las instituciones que tienen malos antecedentes en la preparación de los estudiantes para el empleo retribuido crean un alto número de programas nuevos, o reestructuran los programas existentes, esto podría permitirles burlar el sistema y sortear las propuestas de regulación antes de que las mismas se publiquen y entren en vigor porque el Departamento carecería durante varios años de los datos suficientes para medir su eficacia. Para prevenir posibles abusos, el Departamento propone que las instituciones notifiquen cuando introducen un nuevo programa. Si el Departamento tiene dudas, se pedirá a las instituciones que soliciten formalmente la aprobación del nuevo programa con base en varios factores, entre los cuales se incluye si el número de programas educativos adicionales que se introducen no es consecuente con los antecedentes de la institución en cuanto a la oferta, el crecimiento y las operaciones de programas. El Departamento no prevé que muchos programas nuevos sean sujetos a este tipo de aprobación.

Proteger a los consumidores de prácticas engañosas y excesivamente agresivas, y aclarar las responsabilidades de la supervisión y control estatal. La regulación fortalece tres requisitos vigentes que tienen por objeto proteger a los estudiantes y los contribuyentes:

Afirmaciones falsas: Durante las audiencias públicas y las sesiones de negociación de la formulación de la reglamentación, el Departamento oyó numerosas quejas de los estudiantes matriculados en programas de que se sentían engañados respecto a lo que se ofrecía y lo que no se ofrecía, cómo se podía pagar por los programas, y sus perspectivas de obtener empleo al graduarse. Para proteger a los consumidores, la reglamentación fortalece la autoridad del Departamento para tomar acción contra aquellas instituciones que incurran en prácticas engañosas de publicidad, promoción y ventas.

Incentivos económicos: Llegaron al conocimiento del Departamento denuncias de prácticas agresivas de admisiones por las cuales se alentaba a los estudiantes a sacar préstamos que no podían pagar o matricularse en programas para los cuales no eran aptos o no podrían lograr titularse. Aunque las leyes vigentes prohíben a las universidades pagar a los responsables de admisiones basado sólo en si logran matricular a estudiantes, las disposiciones conocidas por "puerto seguro" (safe habor) permitían esta práctica cuestionable. Las nuevas regulaciones eliminan todas la disposiciones de "puerto seguro".

Autorización estatal: La Ley de Educación Superior (Higher Education Act) establece como requisito que las instituciones postsecundarias participen en programas de ayuda estudiantil federal y de otro financiamiento federal. Algunos estados no han logrado establecer cómo aprobar y supervisar los programas postsecundarios. Las regulaciones aclaran, para fines de los programas federales, los requisitos mínimos para que un estado cumpla con esta importante responsabilidad de proteger a los estudiantes, incluido para las escuelas que ofrecen educación a distancia o por correspondencia.

Garantizar que sólo los estudiantes con derecho reciban fondos. Por lo general, los estudiantes tienen derecho a recibir ayuda sólo cuando cuentan con diploma de escuela secundaria o aprueban un examen que demuestre su "capacidad de beneficiarse" (Ability to Benefit o ATB, por sus siglas en inglés), y sólo cuando su situación académica es satisfactoria. La regulación final dada a conocer hoy ayudará a los estudiantes más idóneos a recibir ayuda y, al mismo tiempo, fortalecer las protecciones antifraude:

Diploma de escuela secundaria: La proliferación de "fábricas" de diplomas de high school ha puesto en tela de juicio la validez de las credenciales de algunas escuelas secundarias. La regulación obliga a las instituciones a elaborar y seguir procedimientos para evaluar la validez del diploma de high school del estudiante si la institución o el Secretario tiene motivo para creer que el diploma no es válido o no se obtuvo de una entidad que da una educación de escuela secundaria.

Créditos universitarios: Las regulaciones extienden el derecho a la ayuda federal a los estudiantes sin diploma de high school cuando ellos obtienen seis créditos de trabajo universitario, o la cantidad equivalente de asignaturas. Esto implementa una disposición que se incluyó en la Ley de Oportunidades para la Educación Superior de 2008 (Higher Education Opportunity Act).

Capacidad de beneficiarse (Ability To Benefit o ATB): El Departamento tiene la responsabilidad de aprobar los materiales del examen ATB elaborados por las empresas de exámenes. Para mejorar la supervisión de cómo se administran los exámenes ATB, la regulación revisa los procedimientos y criterios de aprobación de examen, incluidos los relacionados con los exámenes para los aspirantes que hablan otros idiomas y con discapacidad.

Progreso académico satisfactorio: Toda institución tiene que contar con una política para garantizar que todos sus estudiantes estén haciendo progreso académico satisfactorio. Inspecciones y revisiones de programas institucionales han revelado políticas que prestan ayuda federal a estudiantes que no cumplen con los criterios académicos de las instituciones. Las regulaciones exigen un enfoque estructurado y coherente a la evaluación del trabajo académico del estudiante, y al mismo tiempo continúan dando flexibilidad a las instituciones en la formulación de políticas.

Verificación: Cada año, millones de estudiantes tienen la obligación de confirmar la información en su Solicitud Gratuita para Ayuda Estudiantil Federal (FAFSA, por sus siglas en inglés). La regulación reforma este proceso para reducir las cargas en los estudiantes y las universidades, identificar mejor el fraude, y aprovechar más la simplificación del formulario FAFSA que ha aumentado el uso de los datos del Internal Revenue Service (IRS o Servicio de Impuestos Internos). Para permitir más tiempo a los instituciones para prepararse, la fecha de entrada en vigor de esta disposición será postergada hasta el 1 de julio de 2012.

Aclarar los cursos que cumplen los requisitos para la ayuda federal, y la cantidad apropiada de ayuda.

Horas crédito: Las horas crédito son la unidad de medición utilizada por el Departamento para medir la idoneidad para financiamiento federal. Actualmente, no existe una definición uniforme de la hora crédito, por lo cual se han señalado instituciones que otorgan más créditos—y más ayuda financiera—que lo merecido. Para responder a este problema, las regulaciones definen una hora crédito y establecen procedimientos para que las agencias de acreditación determinen si la asignación de una hora crédito por parte de la institución es aceptable. Reconociendo que el "tiempo sentado" (es decir, el tiempo que dure sentado en clase el estudiante) no es el objetivo, la regulación final permite la medición de resultados de aprendizaje equivalente. También aclara que una hora crédito se define sólo para fines de los programas federales, y permite que las instituciones establezcan sus propios criterios para fines académicos.

Arreglo escrito: Se permite que las instituciones postsecundarias proporcione una determinada proporción del programa educativo de otra institución mediante un arreglo escrito. Han surgido problemas cuando las dos instituciones son controladas por la misma entidad o no cumplen con ciertos requisitos de participación. La regulación limita la proporción de un programa que puede ser proporcionada por una institución conforme a estos arreglos, prohíbe los arreglos con instituciones no aptas a las que se les ha revocado su participación en la ayuda estudiantil federal, y amplía la información que la institución tiene que divulgar al estudiante matriculado en un programa afectado por el arreglo.

Repetición de asignaturas: Actualmente, los estudiantes que repiten asignaturas por lo general no pueden contar la asignatura repetida en el cálculo de una carga de asignaturas a tiempo completo en un programa semestral, si el estudiante aprobó la asignatura anteriormente. Las nuevas regulaciones amplían la definición de estudiante a tiempo completo al permitir que tales asignaturas cuenten en la mayoría de los casos para una repetición a pesar de haberla aprobado o no.

Determinar en cuáles circunstancias se ha retirado el estudiante: Actualmente, las escapatorias o efugios complican el cálculo de cuánto financiamiento federal tiene que ser pagado si el estudiante abandona un programa medido en horas crédito. La regulación elimina las escapatorias y aclara el cálculo de la devolución de fondos al Departamento al definir en cuáles circunstancias se considera que un estudiante se ha retirado de un programa. También aclara las circunstancias en las cuales la institución tiene que pasar lista, es decir, controlar la asistencia, a fin de calcular la devolución de fondos federales.

Desembolso de fondos de ayuda estudiantil federal: Tal como queda en la actualidad, muchos estudiantes no reciben sus fondos federales de ayuda con suficiente tiempo para poder obtener sus libros o antes del inicio de las clases en la escuela. Las nuevas regulaciones garantizan que los estudiantes más necesitados —los beneficiarios de las Becas Pell—puedan adquirir sus libros y útiles al séptimo día de su período de pago a más tardar.

Empleo retribuido: A fin de proporcionar a los estudiantes y sus familias mejor información sobre el valor de los programas sujetos al requisito de que conduzcan al empleo retribuido en ocupaciones reconocidas, las instituciones tienen que presentar información sobre los estudiantes que inician y terminan el programa. Esta información incluye los costos, los niveles de deuda, las tasas de graduación y las tasas de colocación laboral.

Se encuentra información adicional sobre la negociación de formulación de reglas del Departamento en el Web visitando: http://www2.ed.gov/policy/highered/reg/hearulemaking/2009/negreg-summerfall.html.

Una lista de grupos que se han reunido o que prevén reunirse con el personal del Departamento para explicar en mayor detalle sus comentarios escritos respecto al Aviso de Propuesta de Formulación de Reglas (NPRM) sobre el empleo retribuido está a su disposición. Ver "Meetings on Gainful Employment" en http://www.ed.gov/policy/highered/reg/hearulemaking/2009/integrity.html.

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Last Modified: 11/01/2010