El Secretario Duncan da a conocer las solicitudes para $650 millones de apoyo a la innovación
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PARA DIVULGACIÓN: 8 de marzo del 2010 Contacto: Sandra Abrevaya
(202) 401-1576 o press@ed.gov

WASHINGTON—El Secretario de Educación de EE.UU. Arne Duncan dio a conocer hoy las prioridades definitivas y el formulario de solicitud para $650 millones del Investing in Innovation Fund o Fondo de Inversión en la Innovación del Departamento de Educación, conocido simplemente por 'i3'. El fondo, que forma parte de una histórica inversión de $5 mil millones en la reforma escolar establecida por la American Recovery and Reinvestment Act (ARRA), o Ley de Recuperación y Reinversión de EE.UU., apoyará el desarrollo de nuevas ideas pioneras, la validación de enfoques que han comprobado como prometedores, y la reproducción en mayor escala de las innovaciones educativas más eficaces y comprobadas del país.

"Muchos de los más grandes avances de nuestra generación ocurren cuando existe la disposición de invertir en proyectos de pequeña escala con potencial de gran escala," dijo Duncan. "Hay que identificar estas bolsas prometedoras en la comunidad de educación y darles los recursos necesarios para crecer".

Los distritos escolares en forma individual o en grupo pueden solicitar las subvenciones i3, y las organizaciones empresariales sin ánimos de lucro pueden unirse con los distritos o un consorcio de escuelas para presentar solicitudes. Para tener derecho a las subvenciones adjudicadas por concurso, los solicitantes tendrán que responder a uno de los cuatro temas que impulsan la agenda de reforma educativa de Obama: apoyo a los maestros y directores efectivos; mejoras en el uso de datos para acelerar el rendimiento académico de los estudiantes; complemento a la implementación de normas y evaluaciones que preparan a los estudiantes para triunfar en los estudios universitarios y en su trayectoria profesional; y cambio radical en las escuelas de rendimiento persistentemente bajo.

Los solicitantes recibirán una ventaja competitiva si su proyecto cumple con una o más de las siguientes prioridades: mejora los resultados para los niños y jóvenes; amplía el acceso de los estudiantes a los estudios universitarios y los prepara para triunfar en la universidad; atiende las necesidades particulares de los estudiantes con discapacidad y con limitado dominio del inglés y sirve a las escuelas en el ámbito rural.

A diferencia de los demás programas federales de subvención, en los cuales la evidencia es criterio de selección, en el programa i3, la evidencia es un requisito formal. La reglamentación de i3 incluye además definiciones específicas de lo que constituye evidencia contundente, moderada y una hipótesis razonable y los fondos se concederán de acuerdo con estos tres niveles de evidencia. Las development grants, o subvenciones para el desarrollo, requerirán una hipótesis razonable y estarán dirigidas a ayudar a desarrollar ideas frescas. Las validation grants, o subvenciones de validación, requerirán evidencia moderada y tendrán por objetivo validar y propagar programas prometedores a escala regional; y las scale up grants, o subvenciones de mayor escala, requerirán evidencia contundente y tendrán las miras puestas en reproducir los programas de comprobada eficacia a escala nacional. El Departamento prevé que para cada subvención para el desarrollo se desembolsarán hasta $5 millones; para cada subvención de validación, hasta $30 millones; y para cada subvención de mayor escala, hasta $50 millones.

"Este fondo concede tres tipos diferentes de subvención a programas en tres etapas diferentes de desarrollo que comparten todos una cosa en común—la evidencia de su éxito," afirmó Duncan. "Concederemos subvenciones de menor cuantía a ideas nuevas con un nivel moderado de evidencia y una cantidad significativa de fondos a los que tienen el historial más convincente de su éxito. No hay argumento por la inversión más poderoso que un programa que marca la diferencia en la vida de nuestros niños y jóvenes".

Una vez identificado como beneficiario de fondos, el solicitante adjudicatario tendrá que demostrar cómo su programa será sostenible al terminarse las subvenciones federales así como encontrar una donación del 20 por ciento en efectivo o en especie del sector privado como contrapartida. Para asistir a los beneficiarios en su labor de encontrar donaciones privadas de contrapartida y para ayudar a cumplir con el propósito global de crear una comunidad de innovación, el Departamento de Educación ha iniciado un foro en Internet, el Open Innovation Portal o 'Portal Abierto de la Innovación'. Este es el primer foro nacional mediante el cual los empresarios, toda la gama de actores de la educación, y los financieros pueden aliarse para crear y financiar ideas innovadoras en el sector educación. Mediante este portal, el Departamento busca facilitar alianzas y colaboraciones al convocar a personas de ideas afines para acelerar el desarrollo, la identificación, y el uso extendido de productos, prácticas, y procesos innovadores para mejorar la educación en las escuelas.

Las solicitudes deben presentarse a mediados de mayo a más tardar y las subvenciones se adjudicarán en septiembre. En las próximas semanas, funcionarios de la Oficina de Innovación y Mejora del Departamento realizarán talleres informales en Atlanta, Baltimore y Denver que serán accesibles por la Web. El Presidente Obama ha propuesto otros $500 millones para el programa i3 en su proyecto de presupuesto para el ejercicio fiscal 2011.

Se pueden bajar las solicitudes aquí: http://www.ed.gov/programs/innovation/index.html

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Last Modified: 04/14/2011