El Secretario Duncan Expone Plan de Equidad en Selma Durante Conmemoración de la Histórica Marcha
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PARA DIFUSIÓN: 8 de marzo del 2010 Contacto: Justin Hamilton o Jim Bradshaw
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SELMA, Ala . —En un importante discurso hecho sobre el Puente Edmund Pettus en Selma, Alabama, el Secretario de Educación de EE.UU. Arne Duncan presentó los retos de asegurar la equidad, igualdad de oportunidad educativa y acceso, a un grupo de estudiantes, dirigentes comunitarios y funcionarios electos. Después del discurso, se unió a un grupo que marchó por el puente para conmemorar el "Domingo Sangriento" de triste fama.

"La lucha por la igualdad de oportunidad en las escuelas y universidades de nuestra nación no ha terminado", dijo el Secretario Duncan. "Colaboraremos con las escuelas y haremos cumplir las leyes para garantizar que todos los niños, sin importar su raza, género, discapacidad, u origen, tengan una oportunidad justa para un buen futuro".

La paliza a los manifestantes pacíficos por los derechos civiles durante el "Domingo Sangriento", en Selma, hace 45 años, condujo a la aprobación de la Ley de Derecho al Voto de 1965. En su intervención en el puente, el secretario Duncan describió los continuos impedimentos a la igualdad de oportunidad educativa y las intenciones del gobierno de colaborar con las escuelas e instituciones de educación superior para hacerle frente al problema.

La Oficina de Derechos Civiles (OCR) del Departamento de Educación tiene un papel importante en asegurar la equidad educativa mediante la aplicación de las leyes que protegen a los estudiantes de la discriminación por razón de sexo, raza, origen nacional y estado de discapacidad. Duncan se comprometió a revitalizar las actividades de equidad y de cumplimiento en la OCR, y llamó a la educación "Los derechos civiles de nuestra generación".

"Las leyes de los derechos civiles se deben aplicar con rigor no sólo porque son la ley del país sino también porque los datos pintan un cuadro sombrío de la desigualdad educativa", dijo Duncan, quien citó la tasa más baja de graduación de la secundaria y de la universidad para los estudiantes de color.

Las actividades específicas de la OCR incluyen la emisión de cartas de orientación a los distritos escolares e instituciones superiores que tratan sobre la justicia y la equidad; revisar el cumplimiento para asegurar que todos los estudiantes tengan igual acceso a las oportunidades educativas, tales como estudios de preparación para la universidad o clases STEM (Ciencia, Tecnología, Ingeniería y Matemáticas por su sigla en inglés); y revisar las políticas disciplinarias de los distritos y escuelas para asegurar que se apliquen con justicia. La Oficina también provee ayuda técnica y orientación a los padres, grupos comunitarios y distritos escolares que quieran aumentar la equidad y promover la diversidad.

La subsecretaria para Derechos Civiles, Russlynn Ali, ha vinculado el plan de equidad de su oficina al mayor plan de reforma educativa de la administración, y dijo que "La diversidad sigue siendo una meta importante para una sociedad global como la nuestra, pero la equidad es también un imperativo económico y una obligación moral. Todos los niños, sin importar donde viven ni su origen, necesitan una buena educación. Mientras que los EE.UU. no cierre la brecha de rendimiento de todos los estudiantes, aún tendremos mucho trabajo por delante".

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Last Modified: 04/14/2011