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OCR: Office for Civil Rights!
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Cómo presentar una denuncia por discriminación ante la Oficina de Derechos Civiles

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Introducción

La Oficina de Derechos Civiles, conocida por sus siglas en inglés OCR (Office for Civil Rights), da cumplimiento a las cinco leyes federales relativas a los derechos civiles que prohíben la discriminación por causa de raza, color, origen nacional, sexo, discapacidad y edad en programas o actividades que reciben ayuda económica federal del Departamento de Educación.  El Título VI de la Civil Rights Act of 1964 o Ley de Derechos Civiles de 1964 prohíbe la discriminación por causa de raza, color, origen nacional; el Título IX de las Enmiendas de Educación de 1972 (Education Amendments of 1972) prohíbe la discriminación por causa de sexo; la Sección 504 de la Rehabilitation Act of 1973  o Ley de Rehabilitación de 1973 y el Título II de la Americans with Disabilities Act of 1990 o Ley de Americanos con Discapacidades de 1990 prohíben la discriminación por causa de discapacidad (el Título II de esta segunda ley prohíbe la discriminación con base en la discapacidad por parte de entidades públicas, sin importar si son beneficiarios de ayuda económica federal o no; y la Age Discrimination Act of 1975 o Ley de Discriminación por causa de Edad de 1975 prohíbe la discriminación basada en la edad de la persona. 

Estas leyes de derechos civiles se aplican por extensión a todas las agencias de educación, los sistemas de escuela primaria o secundaria, las universidades e instituciones de educación terciaria, las escuelas vocacionales o politécnicas, las escuelas privadas, las agencias estatales de rehabilitación vocacional, las bibliotecas y los museos beneficiarios de ayuda federal del Departamento de Educación.  Los programas o las actividades que reciben fondos del Departamento de Educación deben prestar los medios auxiliares, los beneficios o los servicios de manera no discriminatoria.  Tales medios auxiliares, beneficios o servicios pueden incluir, pero no se limitan a las admisiones, el reclutamiento de personal, la ayuda económica, los programas académicos, el tratamiento y los servicios para los estudiantes, la orientación, la disciplina, la asignación a los salones de clase, las calificaciones, la educación vocacional, el recreo, la educación física, el deporte, la vivienda y el empleo.  

OCR también da cumplimiento a la Boy Scouts of America Equal Access Act o Ley de Igualdad de Acceso a los Boy Scouts de América, la cual forma parte de la No Child Left Behind Act o Ley Que Ningún Niño Se Quede Atrás de 2001. Conforme a dicha ley, ninguna escuela primaria o secundaria pública, o agencia de educación local o estatal que reciba fondos del Departamento de Educación y que dé oportunidad a uno o más grupos externos de jóvenes o de la comunidad para reunirse en el recinto escolar antes o después de las horas de clase, deberá negar la igualdad de acceso ni la oportunidad justa para reunirse, ni discriminará a ningún grupo oficialmente afiliado con los Boy Scouts de América ni a cualquier otro grupo de jóvenes señalado como una sociedad patriótica en el Título 36 del Código de los Estados Unidos (United States Code).

Quién puede presentar una denuncia por discriminación

Puede presentar una denuncia cualquier persona que considere que una institución de educación beneficiaria de ayuda económica federal ha discriminado a alguien por causa de raza, color, origen nacional, sexo, discapacidad o edad, o considere que una escuela primaria o secundaria pública, o una agencia de educación estatal o local ha infringido la Ley de Igualdad de Acceso a los Boy Scouts de América.  No es necesario que la persona u organización que presenta la denuncia sea la víctima de la presunta discriminación sino que la misma puede denunciar de parte de otra persona o grupo.

Oportunidad

La denuncia debe presentarse dentro de un plazo de 180 días calendario contados a partir de la fecha de la presunta discriminación, a no ser que el plazo sea prorrogado por OCR por causa justificada.

Procedimiento de reclamo institucional

Antes de presentar una denuncia ante OCR contra una institución, puede ser conveniente que el denunciante se informe sobre el proceso de reclamo de la institución y valerse de dicho proceso para resolver la denuncia.  No obstante, la ley no exige al denunciante usar el proceso de reclamo institucional antes de presentar una denuncia ante OCR.  Si el denunciante usa el proceso de reclamo institucional y también opta por presentar una denuncia ante OCR, la denuncia debe presentarse ante OCR dentro de un plazo de 60 días luego del último acto del proceso de reclamo institucional.

El Departamento de Educación tiene como misión promover el alto rendimiento académico y la preparación de los estudiantes para la competitividad global al fomentar la excelencia en la educación y garantizar la igualdad de acceso.

Cómo presentar una denuncia

Quienes deseen presentar una denuncia lo pueden hacer:

Por correo o fax: El denunciante puede enviar por correo o fax una carta o usar el Formulario de Denuncia por Discriminación de OCR disponible en una de las oficinas de cumplimiento de OCR (ver la lista de oficinas de OCR al final de este folleto).  En su correspondencia, incluya:

  • El nombre y la dirección del denunciante y, cuando es posible, un número de teléfono adonde se puede comunicar con el denunciante durante horas hábiles;   (aunque no es obligatorio);
  • Datos sobre la(s) persona(s) o la clase de las personas agraviadas por los presuntos actos de discriminación (no es obligatorio indicar los nombres de las personas agraviadas);
  • El nombre y el lugar de la institución que cometió el (los) presunto(s) acto(s) de discriminación; y
  • Una descripción del (los) presunto(s) acto(s) discriminatorio(s) en suficiente detalle para permitir a OCR entender lo que ocurrió, cuándo ocurrió, y el fundamento de la presunta discriminación (por ejemplo, por causa de raza, color, origen nacional, sexo, discapacidad, edad o por infracción de la Ley de Igualdad de Acceso a los Boy Scouts de América).

Por correo electrónico: El denunciante puede presentar una denuncia usando la siguiente dirección de correo electrónico: ocr@ed.gov.   Siga los mismos procedimientos indicados anteriormente.

Por Internet: El denunciante puede presentar una denuncia ante OCR usando el formulario de denuncia electrónica de OCR en el siguiente sitio Web: http://www.ed.gov/about/offices/list/ocr/complaintintro.html.

Para quienes no tengan una cuenta de correo electrónico, se puede obtener acceso a Internet gratis en la biblioteca local, y varios grandes proveedores no cobran por abrir una cuenta de correo electrónico.

Nota: Un beneficiario de ayuda económica federal no puede tomar represalias contra ninguna persona que haya presentado una denuncia, prestado testimonio o asistido o participado de cualquier manera en una investigación o procedimiento conforme a las leyes que aparecen en la primera página de este folleto.

Oficinas y direcciones


   
Last Modified: 06/22/2015